Comment la promotion d’un salarié peut finalement miner toute une équipe

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Comment la promotion d’un salarié peut finalement miner toute une équipe

Article d’Annie Kahn – Le Monde – 19/06/2019

Comment la promotion d’un salarié peut finalement miner toute une équipe

Cette décision, surtout si elle est trop visible et démonstrative, peut vite avoir des effets négatifs.

Ma vie en boîte. Chacun sait que l’efficacité d’une équipe dépend de la confiance qui y règne. Impossible, sinon, de partager des informations, d’adhérer, de déléguer une tâche à un collègue. Mais la confiance est fragile. Il arrive qu’elle soit ébranlée, sans raison objective apparente, alors même qu’aucune trahison n’a été enregistrée. Pourquoi ?

Sébastien Brion, professeur de gestion de personnel et ­management des organisations à l’Instituto de Estudios Superiores de la Empresa (IESE), Business School de Barcelone (Espagne), vient de lever un coin du voile, dans un article du Journal of Trust Research.

Après avoir observé le comportement de 355 personnes travaillant en équipe pendant neuf mois, il en conclut que, lorsqu’un membre d’un groupe de travail est promu, ceux qui auraient espéré cette promotion perdent confiance envers les autres : leur déception dégénère en défiance généralisée.

Sentiment de perte de pouvoir

Ce comportement dérive de l’assertion selon laquelle « la perte de pouvoir réelle ou potentielle fait que l’on se sent menacé, que l’on devient beaucoup plus attentif aux propos négatifs tenus sur les autres, que l’on se met soi-même à dénigrer ses collègues, voire à devenir agressif à leur égard », explique M. Brion.

Des chercheurs avaient déjà démontré ce phénomène. Mais ce que M. Brion révèle est que, lorsque ce sentiment de perte de pouvoir est relatif à la montée en grade d’un pair, il est particulièrement difficile à vivre, et rend d’autant plus méfiant. On savait déjà que le seul fait de complimenter un salarié en public pouvait certes plaire à la personne ainsi louangée, mais mécontenter tous les autres.

Les conséquences sont encore plus fâcheuses quand il s’agit de marques de reconnaissance concrètes. Que peuvent donc faire les managers promus pour garder la confiance de leurs pairs ? Déjà, « être conscient du phénomène », estime M. Brion. D’autant que « l’on surestime en général le respect que les autres vous portent ; un biais que le pouvoir renforce ». Ensuite, se montrer bienveillant, pour faire en sorte que les autres ne pensent pas que vous allez utiliser votre nouvelle position à leur détriment. Et enfin respecter la parole donnée.

On peut aussi se réconforter en se disant que les galons ne sont pas tout. Le « pouvoir informel » prend de plus en plus d’importance, estime ainsi Maxim Sytch, professeur de management à l’université du Michigan, dans un article de la Business Harvard Review, publié en février. Le fonctionnement en mode projet, qui nécessite de collaborer avec différents services à l’entreprise – laboratoires de recherche, fournisseurs ou clients –, implique qu’il devient nécessaire et plus ­satisfaisant d’être influent et reconnu par les tiers. Pour une reconnaissance venue d’ailleurs !

Article sur le site web du Monde

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